Burnout

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Burnout (Agotamiento Laboral)

¿Qué es el Agotamiento?

El agotamiento (burnout) es una experiencia grave y prevalente.

En una encuesta realizada en el año 2020, Gallup informó que cuando se le preguntó ¿Con qué frecuencia los participantes experimentaron agotamiento?

  • El 48% respondió a veces.
  • El 21% respondió siempre.

Sentirse estresado, cansado o ansioso por el trabajo no es inusual, pero el agotamiento puede causar una disminución de la salud física y psicológica. Específicamente, las personas que informan haber experimentado agotamiento tienen más probabilidades de:

  • 63% más probabilidades de tomar un día de enfermedad
  • 23% más probabilidades de visitar la sala de emergencias

Los empleados que experimentan agotamiento (burnout) regular también tienen menos probabilidades de desempeñarse bien.

Por ejemplo

  • Es menos probable que se acerquen a sus superiores sobre cómo mejorar su rendimiento.
  • Tienen un 13% menos de confianza en su desempeño laboral.
  • Tienen casi tres veces más probabilidades de dejar sus trabajos.

En este blog, exploraremos más sobre el fenómeno del agotamiento, ¿Qué es y cómo se manifiesta?

¿Qué es el Agotamiento y por qué sucede?

Muchos factores contribuyen al agotamiento. Pero primero, entendamos la definición y veamos las posibles causas.

Definición del agotamiento

El agotamiento (burnout) es un fenómeno ocupacional en el que los empleados experimentan una mezcla de síntomas físicos y psicológicos que resultan en una disminución de la satisfacción laboral y la productividad (Bridgeman, Bridgeman y Barone, 2018).

El agotamiento ocupacional se reconoció por primera vez a mediados de los años 70 (Freudenberger, 1974) entre los profesionales de la salud. Hoy en día, el agotamiento no se limita solo a los profesionales de la salud, sino que puede ocurrir en cualquier industria.

La Organización Mundial de la Salud (2019) define el agotamiento como “un síndrome conceptualizado como resultado del estrés crónico en el lugar de trabajo que no se ha manejado con éxito”.

Causas del agotamiento

El agotamiento (burnout) puede ocurrir por varias razones. Sin embargo, el estrés ocupacional mal manejado ha sido reconocido como la causa principal (Bridgeman et al., 2018; Organización Mundial de la Salud, 2019).

Otros factores contribuyen al estrés relacionado con el trabajo, que a su vez, contribuyen al agotamiento (Edmund, 2019; Gallup, 2020). Entre ellas se incluyen las siguientes:

  1. Expectativas de trabajo poco realistas

Las expectativas de trabajo poco realistas incluyen una carga de trabajo inmanejable, plazos poco realistas y una presión de tiempo poco realista. Los empleados que se espera que se desempeñen consistentemente durante largos períodos bajo plazos poco realistas tienen más probabilidades de experimentar agotamiento.

El número de tareas que se espera que los empleados completen, también contribuye a una carga de trabajo poco realista.

  1. Microgestión

Los empleados que sienten que no tienen control sobre su entorno, tareas o tiempo tienen más probabilidades de experimentar agotamiento.

  1. Malas instrucciones

Las instrucciones deficientes también incluyen tareas mal definidas y una comunicación poco clara de los empleadores / gerentes. Cuando los empleados trabajan en entornos donde las instrucciones y las tareas no están claras, es más probable que sufran de agotamiento.

Las instrucciones poco claras pueden conducir a expectativas de trabajo poco realistas y microgestión porque los empleadores no explican claramente lo que esperan de sus empleados, lo que resulta en múltiples iteraciones de trabajo sin un final aparente. Los empleados tienen que trabajar duro para averiguar qué esperan exactamente los empleadores de ellos, y esto aumenta los sentimientos de ansiedad y agotamiento.

  1. Aislamiento

Los empleados se benefician de socializar con sus compañeros, y esto puede conducir a sentimientos de apoyo. Sin contacto regular con sus compañeros, los empleados pueden sentir que están solos.

  1. Falta de apoyo y trato injusto

Los empleados que sienten que sus superiores no los apoyan o los tratan injustamente corren un mayor riesgo de agotamiento.

Síntomas y Signos de Agotamiento

¿Pensando que tienes agotamiento? Mire la lista de síntomas y signos a continuación para ver si puede relacionarse.

Síntomas

Los síntomas originales descritos por Freudenberg (1974) se basaron en lo que observó entre los miembros del personal de la clínica donde trabajaba.

Desde entonces, sin embargo, los síntomas se han refinado aún más y ya no se limitan solo a los profesionales de la salud.

Esta lista de síntomas se basa en lo que Freudenberger (1974) observó por primera vez.

Los síntomas físicos incluyen:

Sentirse agotado

Los comportamientos incluyen:

  • Irritabilidad
  • Respuestas emocionales elevadas (rápido para llorar, rápido para enojarse)
  • Desconfiado y paranoico sobre los colegas
  • Abuso
  • Terquedad, pensamiento rígido y falta de voluntad para escuchar a otras personas
  • Actitud negativa

Tres dimensiones del burnout

Los síntomas del agotamiento comúnmente caen en las siguientes tres dimensiones (Maslach, Jackson y Leiter, 1996; Organización Mundial de la Salud, 2019):

  • Sensación de agotamiento o agotamiento de la energía
  • Sentirse cada vez más distante/negativo/cínico sobre el trabajo de uno
  • Reducción de la eficacia profesional/disminución de la autoevaluación de los resultados/rendimiento

Signos de agotamiento

Los empleados que experimentan Burnout inicialmente se quejarán principalmente de agotamiento. Este agotamiento puede denominarse fatiga, cansancio o sensación de poca energía. Parece inquebrantable. La fatiga es crónica (es decir, a largo plazo) y continua.

Los empleados que sufren de agotamiento parecerán pesimistas sobre su trabajo. Su pesimismo puede manifestarse de varias maneras. Por ejemplo, pueden adoptar una visión abiertamente negativa de su trabajo. Su pesimismo puede ser menos manifiesto y más sutil; Por ejemplo, pueden parecer desmotivados, desinteresados o no comprometidos.

Como resultado, los empleados informarán sentirse abatidos por su propio desempeño y producción en el lugar de trabajo.

Otros signos y síntomas de agotamiento son los efectos secundarios de la fatiga abrumadora. Los empleados pueden parecer desorganizados, tener dificultades para prestar atención y parecer olvidadizos. Pueden parecer irritables, ansiosos o deprimidos. Pueden recurrir a sustancias o medicamentos para ayudarlos a sobrellevar la situación.

Finalmente, pueden experimentar síntomas fisiológicos debido al estrés, como dolores de cabeza, problemas estomacales o problemas cardiovasculares como un corazón acelerado.

La forma en que se manifiestan los síntomas puede diferir de una persona a otra. Por ejemplo, algunos pueden experimentar sueño inquieto, mientras que otros pueden tener dolor de mandíbula por rechinar los dientes.

El agotamiento (burnout) es el resultado del estrés ocupacional; Si la causa del estrés no está relacionada con el trabajo, entonces es poco probable que resulte en agotamiento.

 

¿Puede el agotamiento enfermarte Físicamente?

Las personas que experimentan agotamiento también tienen más probabilidades de ir al médico y a la sala de emergencias (Gallup, 2020). Algunos síntomas del agotamiento son fisiológicos (Freudenberger, 1974). Por ejemplo, los empleados que experimentan agotamiento presentan  dolores de cabeza, dolores de estómago, otros problemas gastrointestinales y, a veces, una frecuencia cardíaca acelerada.

Los empleados que experimentan agotamiento también tienen más probabilidades de participar en el abuso de sustancias (especialmente alcohol). Existe cierta evidencia de que el agotamiento puede afectar a hombres y mujeres de manera diferente. Los hombres son más propensos a experimentar enfermedades cardiovasculares, mientras que las mujeres son más propensas a experimentar problemas musculoesqueléticos (Ahola, 2007).

El estrés también puede resultar en un sueño de mala calidad, lo que puede afectar la salud al aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes (Ayas et al., 2003). El aumento de los niveles de estrés aumenta la vulnerabilidad del cuerpo a otras enfermedades (Kivimäki et al., 2006). Experimentar altos niveles de estrés puede prolongar el tiempo que lleva recuperarse de una dolencia menor como un resfriado (Kivimäki et al., 2006).

En casos muy graves, el agotamiento crónico aumenta el riesgo de muerte en un 35% (Ahola, Väänänen, Koskinen, Kouvonen y Shirom, 2010).

 

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¿Qué efectos causa en la vida y en las relaciones sociales?

Las personas que experimentan agotamiento pueden mostrar signos de depresión, como alejarse de sus seres queridos y no disfrutar de pasatiempos o intereses que alguna vez fueron importantes (De Dreu, van Dierendonck y Dijkstra, 2004).

Recuerde, el agotamiento es el resultado del estrés ocupacional, y las personas que están más estresadas pueden involucrarse en más conflictos.

Un ambiente de trabajo abusivo puede filtrarse en la vida familiar. Existe cierta evidencia de que los empleados que trabajan en un ambiente abusivo tienen más probabilidades de participar en un comportamiento hostil en el hogar (Hoobler & Brass, 2006; Tepper, 2000).

La asociación entre relaciones y burnout no es unidireccional. Las relaciones de buena calidad pueden actuar como un amortiguador contra el agotamiento (Fernet, Gagné y Austin, 2010). Las relaciones positivas con superiores y colegas son especialmente protectoras porque aumentan la motivación laboral y la satisfacción laboral (Fernet et al., 2010).

El estrés ocupacional también se asocia positivamente con el conflicto de relaciones (Friedman, Tidd, Currall y Tsai, 2000). Específicamente, los empleados que experimentaron niveles más altos de estrés relacionado con el trabajo también experimentaron niveles más altos de conflicto de relación y niveles más altos de conflicto de tareas.

Sin embargo, la relación entre el estrés y el conflicto de relación fue moderada por el tipo de estilo de gestión de conflictos que utilizaron los empleados.

Los empleados que evitaron el conflicto tenían más probabilidades de estar estresados, mientras que los empleados que intentaron resolver problemas tenían menos probabilidades de sentirse estresados (y, en consecuencia, experimentaron menos conflictos).

Prevalencia del Agotamiento: una Mirada a su Tasa

Freudenberger (1974) observó por primera vez el agotamiento entre los profesionales de la salud en las clínicas. Desde entonces, una gran cantidad de investigación ha medido la prevalencia del agotamiento entre los profesionales de la salud, incluidos médicos, enfermeras y psicólogos.

Desde hace tiempo se ha reconocido que la tasa de prevalencia varía en la literatura. Estas diferencias se deben a cómo se mide y define el agotamiento. Por ejemplo, las tasas de prevalencia para los maestros pueden ser tan altas como 30%, frente al 10% para médicos y dentistas (Weber y Jaekel-Reinhard, 2000).

En 2018, Rotenstein escribió un metanálisis de la tasa de prevalencia de agotamiento entre los médicos. El metanálisis incluyó 182 estudios de 45 países diferentes, con un total combinado de 109,628 participantes.

Parte de la dificultad para estimar la prevalencia del agotamiento fue que diferentes estudios utilizaron diferentes definiciones, mediciones y puntuaciones de corte para el agotamiento. Estas diferencias complicaron los hallazgos del metanálisis.

A partir de este metanálisis, la tasa de prevalencia se estimó de la siguiente manera:

  • En los estudios donde el burnout se definió como una puntuación notable en solo una de las tres dimensiones (agotamiento, despersonalización o autoevaluación reducida), la tasa de prevalencia varió entre 25,0% y 69,9%.
  • En los estudios en los que el burnout se definió como una puntuación notable en sólo dos de las tres dimensiones, la prevalencia varió entre el 19,5% y el 28,9%.
  • En los estudios donde el burnout se definió como una puntuación notable en las tres dimensiones, la prevalencia osciló entre 2,6% y 11,8%.

Ansiedad, Estrés y Agotamiento: un Círculo Vicioso Explicado

La relación entre ansiedad, estrés y agotamiento es complicada.

El agotamiento es causado por factores situacionales, como el entorno de trabajo, y factores individuales, como la personalidad del empleado (Bühler y Land, 2003).

Por ejemplo, los empleados que obtienen puntajes altos en las medidas de perfeccionismo y neuroticismo tienen más probabilidades de experimentar agotamiento (Bakker & Costa, 2014). La razón de esto es que este tipo de empleados dependen de mecanismos de afrontamiento improductivos e inútiles cuando se enfrentan al estrés en el lugar de trabajo (Bakker & Costa, 2014).

De hecho, los empleados que confiaron en estrategias de resolución de conflictos evitativas tenían más probabilidades de experimentar estrés relacionado con el trabajo en comparación con los empleados que adoptaron un enfoque de resolución de problemas (Friedman et al., 2000).

Además, la depresión y el agotamiento están correlacionados, así como la ansiedad y la depresión están correlacionadas. Esto sugiere que debería haber una correlación entre la ansiedad y el agotamiento. Los empleados que experimentan agotamiento informan niveles más altos de problemas psicológicos como ansiedad y depresión (Ahola, 2007; Peterson et al., 2008) y es más probable que dependan del abuso de sustancias (Ahola, 2007).

Corrigan, Holmes y Luchins (1995) encontraron evidencia de una relación de tamaño mediano entre la ansiedad y la depresión. Schonfeld y Bianchi (2016) mostraron que los maestros que experimentaban agotamiento tenían más probabilidades de tener antecedentes de depresión y ansiedad y de estar tomando medicamentos antidepresivos y ansiolíticos en la actualidad, respectivamente, que los maestros que no estaban agotados.

Algunos investigadores argumentan que las personas con ansiedad de alto rasgo tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas de ansiedad en respuesta al estrés ocupacional (Koutsimani, Montgomery y Georganta, 2019). Los empleados con altos niveles de ansiedad de rasgos tienen más probabilidades de comprometerse demasiado con su trabajo y experimentar mayores demandas laborales, como la carga de trabajo y la presión del tiempo (Mark y Smith, 2012).

En resumen, las personas con altas puntuaciones con rasgos de ansiedad, altas puntuaciones de perfeccionismo y alto neuroticismo experimentan más estrés en el trabajo. Esto se debe en parte a cómo responden al estrés, sus mecanismos de afrontamiento y cómo resuelven los conflictos. Juntas, estas variables aumentan el riesgo de agotamiento.

Sin embargo, el agotamiento en sí mismo está altamente correlacionado con la depresión y la ansiedad y fomenta comportamientos de afrontamiento deficientes, como la dependencia del alcohol.

Como resultado, los empleados no tienen la oportunidad de “reiniciarse” y se sienten constantemente estresados.

Agotamiento vs Depresión

El agotamiento y la depresión son similares.

A veces, las personas que sufren de agotamiento muestran síntomas de depresión. La diferencia es que la “causa” del estrés no controlado que resultó en agotamiento se debe al trabajo, en lugar de la multitud de otros factores que también pueden resultar en depresión (Bianchi, Boffy, Hingray, Truchot y Laurent, 2013).

Entonces, ¿es el agotamiento solo otro nombre para la depresión, pero una depresión  que se limita al lugar de trabajo?

Algunos autores argumentan que la nosología de la depresión y el agotamiento no está clara. La variedad de síntomas y la falta de claridad en torno a la definición exacta demuestran cómo el agotamiento es un concepto confuso (Weber y Jaekel-Reinhard, 2000).

Bianchi et al. (2013) argumentan que el agotamiento y la depresión no deben considerarse dos construcciones psicológicas separadas. Mostraron que al comparar los síntomas entre los pacientes que experimentaron depresión mayor y los empleados agotados, hubo poca diferencia entre estos dos grupos. Estos dos grupos, sin embargo, mostraron puntuaciones de depresión más altas que un grupo de control.

El argumento de que la sintomatología es la misma para el agotamiento y la depresión se ha hecho en artículos posteriores (Bianchi, Schonfeld y Laurent, 2015).

La principal diferencia entre el agotamiento y la depresión es que el agotamiento surge del estrés ocupacional. Bianchi et al. (2015) argumentan, sin embargo, que es inusual que una enfermedad se restrinja a un solo dominio en particular. Específicamente, argumentan que la depresión es depresión, independientemente de las circunstancias de las que surja.

Esto se complica aún más por las herramientas utilizadas para medir el agotamiento, ya que se refieren específicamente al entorno laboral en lugar de las actividades diarias generales.

Fatiga por Compasión: Agotamiento en las Profesiones de Ayuda

Un tipo particular de agotamiento que a menudo se experimenta al ayudar a los profesionales es la fatiga por compasión (Figley, 2002). La fatiga por compasión es frecuente entre los profesionales que ayudan, como enfermeras y psicólogos, que trabajan con pacientes diagnosticados con enfermedades crónicas.

Los profesionales que experimentan fatiga por compasión están constantemente expuestos al trauma y al estrés de un evento en particular, pero a través de las experiencias de sus clientes / pacientes (Figley, 2002). Como resultado, los profesionales tienen como objetivo ser empáticos y compasivos con sus pacientes, mientras vuelven a experimentar y reevaluar el trauma a través de ellos.

Figley (2002) argumenta que esta tensión entre el estrés y la compasión conduce al estrés traumático secundario, lo que resulta en fatiga por compasión.

Sin embargo, la fatiga por compasión es diferente de la contratransferencia o el agotamiento.

La contratransferencia es cuando un terapeuta tiene un apego demasiado fuerte a un cliente y experimenta eventos a través de ellos como resultado. También incluye la sobre-identificación con el cliente.

En contraste con la contratransferencia, la fatiga por compasión resulta de sentir empatía hacia el cliente y su situación. La situación del cliente puede ser un recordatorio de lo que el profesional ha pasado. La fatiga por compasión no se debe a un apego.

Como se definió anteriormente, el agotamiento es una sensación de agotamiento extremo por estrés mal manejado. En contraste con el agotamiento, la fatiga por compasión es más específica, ya que se desencadena a través de traumas y experiencias específicas de clientes específicos. La fatiga por compasión no es necesariamente una respuesta general al “trabajo”.

Diagnóstico psicológico: ¿Es el Agotamiento un Trastorno?

Existe un debate sobre si el agotamiento debe considerarse su propio “trastorno” o si es depresión dentro de un contexto particular (Bianchi et al., 2015; Weber y Jaekel-Reinhard, 2000).

Las vías neuronales subyacentes al agotamiento no se han establecido, y tiene características similares de superposición con la depresión (Freudenberger, 1974).

Sin embargo, lo más importante es que el agotamiento no es reconocido por la Asociación Americana de Psicología como un diagnóstico en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales

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La Organización Mundial de la Salud (2019) reconoce el burnout como una experiencia ocupacional, y lo incluyen en la Clasificación Internacional de Enfermedades (código ICD Z73.0). Sin embargo, el agotamiento no se considera una enfermedad médica. En cambio, el agotamiento se agrupa con otros factores que no son enfermedades o condiciones de salud, pero que resultan en una consulta médica.

Un Mensaje para Llevar a Casa

Diagnosticar el agotamiento no es fácil. Se asemeja a otras enfermedades psicológicas como la ansiedad y la depresión.

El desafío para los médicos es distinguir entre estos síndromes.

Un factor que distingue el agotamiento de otras enfermedades es que el agotamiento es una respuesta al estrés ocupacional. Por lo tanto, los clientes que actualmente están desempleados no pueden experimentar agotamiento repentinamente.

Sin embargo, las experiencias de estrés y depresión no se limitan al lugar de trabajo. Por ejemplo, una madre que se queda en casa también puede experimentar estrés, depresión y enfermedades físicas.

Independientemente de si el cliente presenta agotamiento o síntomas similares como resultado de circunstancias no ocupacionales, el mecanismo subyacente, el estrés, puede tener consecuencias muy graves.

 

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