Depresión masculina: Comprendiendo las dificultades y encontrando soluciones.

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La depresión masculina es un trastorno serio que a menudo se pasa por alto, ya que muchos hombres optan por ignorarlo o rechazar el tratamiento disponible.

¿Experimentas irritabilidad, aislamiento o retirada? ¿Pasas la mayor parte del tiempo trabajando? ¿Consumes en exceso bebidas alcohólicas? Estos mecanismos poco saludables para enfrentar la situación podrían ser señales de que estás lidiando con la depresión masculina.

La depresión puede manifestarse de forma distinta en hombres y mujeres. En el caso de los hombres, a menudo se oculta tras conductas poco saludables para afrontar la situación. Por diversas razones, la depresión masculina suele pasar desapercibida y puede acarrear consecuencias devastadoras si no se aborda. No obstante, es importante destacar que la depresión masculina tiende a mejorar significativamente con el tratamiento adecuado.

Identificando las señales y síntomas:

Los signos y síntomas distintivos de la depresión varían entre hombres y mujeres. Los hombres también utilizan diferentes estrategias de afrontamiento, tanto saludables como no saludables, en comparación con las mujeres. Sin embargo, no se comprende del todo por qué hombres y mujeres pueden experimentar la depresión de manera diferente. Esto probablemente se debe a una combinación de factores, que incluyen la química cerebral, las hormonas y las experiencias de vida.

Al igual que las mujeres con depresión, los hombres con depresión pueden experimentar:

  • Sentimientos de tristeza, desesperanza o vacío.
  • Fatiga extrema.
  • Dificultad para dormir o dormir en exceso.
  • Pérdida de interés en actividades que antes disfrutaban.

Además, existen otros comportamientos en los hombres que podrían indicar depresión, pero a menudo no se reconocen como tales, como:

  • Recurrir a actividades evasivas, como trabajar o dedicarse excesivamente al deporte.
  • Experimentar síntomas físicos, como dolores de cabeza, problemas digestivos y dolores.
  • Problemas relacionados con el consumo de alcohol o drogas.
  • Exhibir comportamiento controlador, violento o abusivo.
  • Irritabilidad o ira inapropiada.
  • Participar en comportamientos arriesgados, como conducir de manera imprudente.

Dado que estos comportamientos pueden ser señales de otros problemas de salud mental, pueden solaparse con ellos o estar relacionados con enfermedades, es fundamental buscar ayuda profesional para obtener un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado

El desafío del diagnóstico de la depresión masculina:

La depresión en hombres a menudo no recibe el diagnóstico adecuado debido a diversas razones, que incluyen:

  1. Falta de reconocimiento de la depresión: Muchos hombres pueden asociar la depresión únicamente con sentirse tristes o emocionales, pero en realidad, los síntomas pueden manifestarse de otras formas, como dolores de cabeza, problemas digestivos, fatiga, irritabilidad o dolor crónico. También es común que los hombres se sientan aislados y busquen distracciones para evitar enfrentar sus sentimientos o relaciones.
  2. Minimizar los signos y síntomas: Puede que no se reconozca la magnitud de los síntomas o se evite admitir que se está experimentando depresión, tanto a nivel personal como ante los demás. Ignorar, reprimir o enmascarar la depresión con comportamientos poco saludables solo agrava las emociones negativas.
  3. Negarse a hablar sobre los síntomas: Existe la posibilidad de que no se sienta cómodo hablando de sus sentimientos con familiares, amigos e incluso profesionales de la salud. Como ocurre con muchos hombres, es posible que se haya aprendido a enfatizar el autocontrol y se crea que expresar emociones y sentimientos asociados a la depresión no es masculino, por lo que se intenta suprimirlos.
  4. Resistencia al tratamiento de salud mental: Aunque se sospeche que se tiene depresión, puede haber una resistencia a recibir un diagnóstico y rechazar el tratamiento. Esto puede ocurrir por el temor a que el estigma de la depresión afecte la carrera profesional o cause que familiares y amigos pierdan el respeto.

La conexión entre la depresión masculina y el riesgo de suicidio:

Aunque las mujeres tienden a realizar intentos de suicidio con mayor frecuencia que los hombres, los hombres presentan un mayor riesgo de llevarlo a cabo. Esto se debe a que los hombres:

  1. Utilizan métodos que tienen una mayor probabilidad de ser letales, como el uso de armas de fuego.
  2. Pueden actuar de forma más impulsiva frente a pensamientos suicidas.
  3. Exhiben menos señales de advertencia, como hablar sobre el suicidio.
Depresión masculina
Si tienes pensamientos suicidas: Identifica las señales de advertencia y busca ayuda
  • No te alejes de un amigo cercano o un ser querido, a pesar de lo difícil que pueda ser hablar sobre tus sentimientos. 
  • Habla con un pastor, líder espiritual u otra persona de confianza en tu comunidad religiosa. Explora la opción de unirte a un grupo de apoyo para hombres que aborde la depresión. Llama a la línea directa del centro de prevención del suicidio para recibir ayuda. 
  • Agenda una cita con tu médico, proveedor de atención primaria u profesional de salud mental.
Estrategias de afrontamiento para la depresión en hombres:
  • El tratamiento profesional para la depresión: Aprendiendo habilidades de afrontamiento
  • Conseguir metas realistas: Prioriza y establece metas alcanzables. 
  • Buscar apoyo: Encuentra apoyo emocional en tu pareja, familia y amigos.
  •  Aprende a construir relaciones sociales y participar en actividades sociales. 
  • Manejo del estrés: Aprende técnicas como la meditación y la atención plena para manejar el estrés. 
  • Desarrolla habilidades para resolver problemas. 
  • Tomar decisiones: Evita tomar decisiones importantes, como cambios de trabajo, hasta que los síntomas de la depresión mejoren. 
  • Participar en actividades: Dedica tiempo a actividades que solías disfrutar, como juegos de pelota, pesca o hobbies.
  • Cuidado de la salud: Establece una rutina y adopta hábitos saludables como una alimentación equilibrada y ejercicio regular para promover una mejor salud mental.

Recuerda que hay tratamientos efectivos para la depresión. No intentes enfrentar la depresión masculina por ti mismo, ya que las consecuencias pueden ser devastadoras.

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