Ataque de Pánico Causas: 15 Aspectos Esenciales que Debes Conocer

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Ataque de pánico causas, quizás te encuentres dando un paseo, en tu lugar de trabajo, en una cita o simplemente relajándote en casa mientras disfrutas de una serie en Netflix. En ese preciso instante, sin previo aviso, experimentas una extraña sensación de malestar. Experimentas un profundo miedo, una sensación de incapacidad y una certeza abrumadora de que tu vida está en peligro. Así es como se manifiesta un ataque de pánico.

1. Los ataques de pánico pueden afectar a cualquier persona.

Pueden impactar a individuos en diversas circunstancias, independientemente de si tienes o no una historia previa de ansiedad. En ocasiones, la razón puede ser clara (como después de perder tu trabajo, en medio de una situación social tensa si padeces ansiedad social, o al enfrentarte a un temor profundo), pero en otras ocasiones, parecen surgir sin razón aparente.

2. Aproximadamente seis millones de individuos en los Estados Unidos experimentan un trastorno de pánico.

Existe una distinción entre experimentar ocasionalmente un ataque de pánico y padecer un trastorno de pánico. El trastorno de pánico se caracteriza por episodios recurrentes de ataques de pánico, acompañados de una preocupación significativa entre estos episodios, lo cual puede afectar tu rutina diaria. Si enfrentas ataques de pánico repetidos, es posible que cumplas con los criterios del trastorno de pánico. Sin embargo, incluso un único episodio de pánico seguido de una angustia intensa y de interferencias en tu vida cotidiana puede ser indicativo de un trastorno de pánico.

3. Existe variabilidad en la predisposición de las personas para desarrollar un trastorno de pánico.

Es más frecuente en mujeres que en hombres, y generalmente tiene sus comienzos en la etapa temprana de la vida adulta. Además, existe la posibilidad de tener una predisposición genética para desarrollar el trastorno de pánico si tienes un familiar que lo padece o que sufre otro tipo de trastorno de ansiedad.

La manera en que se enfrenta a un ataque de pánico también puede influir en la probabilidad de desarrollar el trastorno. Algunas personas podrían experimentar uno o dos episodios y no tener más, mientras que otras podrían experimentar una gran preocupación y miedo después de un ataque de pánico, lo que podría desencadenar la aparición de trastornos de pánico completos.

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4. Los signos de un ataque de pánico son intensos y genuinos en su manifestación.

A continuación, te presento algunos de los signos más habituales:

  • Latidos acelerados o palpitaciones del corazón
  • Sudoración excesiva
  • Temblores o sacudidas corporales
  • Sensación de falta de aire, dificultad para respirar o la impresión de asfixia
  • Mareos, la sensación de desvanecimiento o a punto de desmayarse
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal o náuseas
  • Sensación de frío intenso o oleadas de calor
  • Entumecimiento o hormigueo, especialmente en manos y pies
  • Temor a la muerte
  • Sensación de perder el control o volverse loco

    Algunas personas también pueden experimentar desrealización (una sensación de que todo es irreal) o despersonalización (sentirse desconectado de uno mismo), aunque estos son menos comunes. No se comprende por qué algunas personas experimentan algunos de estos síntomas y otras no, pero en líneas generales, se ha establecido que un ataque de pánico involucra al menos cuatro de ellos. Estos síntomas aparecen de manera súbita y pueden prolongarse desde algunos segundos hasta cerca de media hora, aunque típicamente duran alrededor de 10 minutos. No obstante, es posible que sientas ciertos síntomas residuales incluso después de que el episodio haya concluido.

5. En realidad, lo que experimentas durante un ataque de pánico es una amplificación de la activación de tu sistema nervioso simpático.

Un ataque de pánico básicamente consiste en que tu cuerpo activa su respuesta de lucha o huida, aunque en realidad no existe ninguna amenaza real. Imagina que estuvieras en un enfrentamiento directo con un león, en esa situación estarías completamente preparado para actuar; sin embargo, en este caso estás viendo Netflix y te sientes como “¿qué está sucediendo?”. Tu corazón late aceleradamente, tu mano izquierda se adormece y estás convencido de que te encuentras al borde de la muerte. Estas reacciones son completamente legítimas y son síntomas tales como aumento del ritmo cardíaco, respiración rápida, sudoración, tensión arterial elevada, dilatación de las pupilas, sequedad en la boca y otros.

Estas respuestas son las que normalmente se activarían (naturalmente) si estuvieras en una situación de enfrentamiento con un león. No obstante, dado que no estás enfrentándote a un león, empiezas a entrar en pánico y a buscar un significado para estos síntomas para tratar de entenderlos. Puede que pienses que estás teniendo un ataque al corazón, una reacción alérgica, que te estás desmayando o incluso que estás al borde de la muerte. Este temor y pánico pueden desencadenar otros síntomas y, además, pueden llevar a una hiperventilación, que se suma a sensaciones como temblores, hormigueo, mareos, dificultad para respirar, dolor en el pecho, entre otros.

6. No es raro en absoluto acudir a varios médicos o incluso dirigirse a la sala de urgencias debido a un episodio de pánico.

Por supuesto, la mayoría de los síntomas asociados con un ataque de pánico también pueden relacionarse con otros problemas de salud, y precisamente eso es lo que los convierte en una experiencia tan angustiante. Es difícil aceptar que lo que estás experimentando es un ataque de pánico en lugar de un episodio cardíaco u otra condición. Por lo tanto, si estás enfrentando los síntomas mencionados y esto es nuevo y alarmante para ti, es recomendable que consultes a un médico para descartar cualquier otra posibilidad.

7. Aunque los ataques de pánico puedan parecer repentinos, en realidad tienen una base subyacente.

Siempre existe algún tipo de disparador, aunque este podría ser algo sutil, como un pensamiento fugaz del que ni siquiera eres consciente. Por otro lado, podrías experimentar un ataque de pánico meses después de haber enfrentado una situación traumática o estresante, como una pérdida, separación o rechazo. Por lo tanto, incluso cuando parece que un ataque de pánico surge de manera completamente aleatoria, podría ser beneficioso intentar reflexionar (ya sea en solitario o con la ayuda de un psicólogo) sobre posibles desencadenantes.

8. Incluso es posible que experimentes ataques de pánico si tienes una gran sensibilidad hacia las señales de tu propio cuerpo.

Algunas personas que son más susceptibles a la ansiedad tienen una profunda conexión con las señales de su propio cuerpo, y esto en sí mismo puede originar un ataque de pánico. Por ejemplo, es posible que detectes un latido irregular, dificultades para respirar o una momentánea visión borrosa. Para la mayoría, estas sensaciones pasan desapercibidas (quizás las atribuyan al café matutino o a alergias), pero para otros, estas sutiles señales corporales pueden captar su atención y llevar a la desencadenación del ataque de pánico. Incluso en estos casos, podrías no ser consciente de estos detonantes, lo que contribuye a que el ataque parezca surgir de repente.

9. En algunas personas, el temor no se relaciona con la posibilidad de morir, sino más bien con la preocupación de perder el control o de experimentar una humillación personal.

La respuesta no es tan sencilla. “Frecuentemente, el miedo proviene de la pérdida de control, el temor a sentir vergüenza en público o quedarse atrapado en una situación incómoda, entre otros”. Por lo tanto, aunque sepas que la ansiedad está detrás, el sentimiento de no poder manejar la situación y la impotencia que conlleva siguen siendo alarmantes. “Es por esta razón que, al abordar el pánico, no solo trabajamos en el control de los síntomas físicos, sino también en liberarnos de pensamientos maladaptativos y de la necesidad de control”.

10. En el momento, puedes encontrar utilidad en practicar ejercicios de respiración o aplicar técnicas de atención plena.

Durante un episodio de pánico, simplemente decirle a alguien “respira” no resulta especialmente útil, ya que una respiración incorrecta puede agravar la situación. Lo que se busca es llevar a cabo una respiración diafragmática, donde el abdomen se expande y contrae (en contraposición a que sea el pecho el que suba y baje). “Imagina que tienes un globo en el área del estómago”. También es beneficioso dedicar más tiempo a exhalar que a inhalar (por ejemplo, puedes intentar inhalar durante tres segundos y exhalar durante cuatro segundos).

Otra táctica provechosa es la relajación muscular progresiva, que básicamente consiste en explorar todo el cuerpo, tensando y luego liberando cada grupo muscular. Puedes empezar por la cabeza o los dedos de los pies, alternando entre tensar un grupo muscular durante unos segundos y luego relajarlo durante aproximadamente 30 segundos, para luego pasar al siguiente conjunto muscular. A continuación, te proporciono una guía para realizar una relajación muscular progresiva.

 

11. No obstante, lo fundamental radica en aceptar la situación, reconocer que tendrá un fin y mantener la calma.

Mantén en mente que estás frente a un episodio de pánico y que lo que experimentas son señales comunes de este estado. “Describe lo que estás sintiendo para poder liberarte de ello”. En lugar de pensar “¡Dios mío, tengo que detener este latido rápido del corazón!”, simplemente admite que tu corazón late rápidamente como parte de una reacción del sistema nervioso simpático, y ten confianza en que pasará pronto.

“La reacción inicial de muchas personas es huir”. Sin embargo, los expertos sugieren enfrentar en realidad ese sentimiento de pánico. “Intenta afrontarlo y mantén la calma mientras aceptas las consecuencias de esas sensaciones. Esa es la mejor forma de comenzar a controlar el ataque de pánico, en lugar de ceder a la urgencia de escapar”, añade.

12. El trastorno de pánico podría llevarte a realizar modificaciones leves en tu estilo de vida que, aunque parezcan insignificantes, en realidad podrían agravar el pánico.

La complicación al escapar de una situación en cada ataque de pánico radica en que esto surte efecto… a corto plazo. Una vez que la sensación de pánico se desvanece, parece haber sido una elección acertada salir de la situación, y de esa forma asocias el pánico y todo lo que estabas viviendo en ese momento (ya sea en el supermercado, viendo una película de miedo, en el tren o tras comer comida india).

Cuando padeces un trastorno de pánico, el miedo a experimentar otro ataque de pánico te lleva a evitar ciertas situaciones que asocias con ellos. Por ejemplo, podrías optar por tomar el autobús en lugar del tren, sentarte en el pasillo durante una película o incluso ir al supermercado acompañado. Aunque puedas considerar que estas elecciones son de poca importancia, en realidad estás “evitando ponerse en situaciones donde potencialmente podrías enfrentar el pánico y tener que lidiar con él”.

“Si comienzas a evitar actividades, a alterar tu rutina diaria o a rechazar ciertas tareas en el trabajo, es un signo de que estás cediendo ante la ansiedad”, advierte. “Podrías sentirte bien y no experimentar pánico debido a que estás evitando actividades que lo provocan, pero esto en realidad indica que te estás resguardando frente a la ansiedad”. En lugar de afrontar el pánico, en realidad le estás otorgando más poder.

13. Si estás experimentando ataques de pánico y sientes una preocupación importante entre episodios (o si estás alterando tu comportamiento debido a ellos), es aconsejable buscar la ayuda de un terapeuta especializado en trastornos de pánico o ansiedad.

Si has experimentado uno o varios ataques de pánico, un psicólogo está capacitado para asistirte en la gestión de los síntomas y las situaciones desencadenantes. En caso de que sientas que la terapia te resulta intimidante o costosa.
La investigación indica que algunas personas logran una notable mejora simplemente al educarse sobre la afección, puntualiza. Por ende, incluso el simple acto de leer algo como esto podría proporcionar un poco de claridad. Algunas fuentes confiables para comenzar podrían ser la Anxiety and Depression Association of America (Asociación Estadounidense de la Depresión y la Ansiedad), la American Psychological Association (Asociación Psicológica Estadounidense) o el National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de Salud Mental).

14. Si bien los medicamentos pueden ser útiles, son considerados el enfoque de tratamiento menos efectivo cuando se utilizan de manera aislada.

Si los ataques de pánico persisten o si se desarrolla un trastorno de pánico, es posible que un médico o psiquiatra te recomiende considerar la opción de medicamentos. En general, el tratamiento del trastorno de pánico suele implicar el uso de ISRS (Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina), que se toman a diario.
En algunos casos, se pueden prescribir benzodiazepinas (como Xanax) para obtener un alivio rápido y temporal. No obstante, es importante tener en cuenta lo siguiente: la investigación demuestra que depender únicamente de la medicación es el enfoque de tratamiento menos eficaz para el trastorno de pánico, según lo señala Wilson. Las opciones más eficaces incluyen la terapia (en particular, la Terapia Cognitivo-Conductual, o TCC) o una combinación de terapia y medicación.

15. Entre los trastornos de salud mental, el trastorno de pánico es uno de los que se puede tratar de manera más efectiva.

Mediante el enfoque adecuado en el tratamiento, que podría abarcar la psicoeducación, la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC), técnicas de atención plena, medicamentos o incluso una combinación de estas opciones, es viable gestionar o incluso eliminar por completo los ataques de pánico. Tómate un momento para reflexionar sobre eso. Aunque los ataques de pánico y el trastorno de pánico generen verdadero temor, es alentador reconocer que en realidad pueden manejarse de manera efectiva. Esto no implica que nunca más puedas experimentar un ataque de pánico, pero el objetivo personal podría ser llegar a un punto en el cual puedas manejar los síntomas, identificar cuándo estás enfrentando uno y evitar que el pánico se intensifique.

“El trastorno de pánico trata de convencerte de que algo terrible está sucediendo”. Armar tu mente con conocimiento y herramientas mentales de antemano puede resultar sumamente valioso, si bien el tratamiento podría requerir un proceso continuo que se torne más fluido con el tiempo.

“Una gran cantidad de personas que sufren de trastorno de pánico pueden empezar a percibirse a sí mismas como altamente vulnerables”. Sin embargo, abrazar una noción de vulnerabilidad excesiva no resultará beneficiosa mientras intentes gestionar el pánico y superar las tendencias de evitación. “No eres alguien frágil”, enfatiza. “Estás viviendo experiencias, tal vez con una intensidad mayor que la de otras personas”.

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